Locke Breaux Oak (1657-1968) : le président était un arbre.

« Il y avait autrefois à Taft le plus gros chêne virginien de l’État de Louisiane, le Locke Breaux Oak, planté en 1657. Les familles Breaux et Locke étaient apparentées au philosophe anglais John Locke, plus célèbre pour sa théorie de la connaissance que pour sa défense politique de l’esclavage… sauf dans les états sudistes. Le chêne a admirablement survécu à la guerre de Sécession. Je crois même me souvenir à présent d’un vieux film de John Ford où John Wayne s’assied sur l’une de ses branches moussues, sinueuses et basses qui s’étalaient en couronne sur plus de cinquante mètres. Locke Breaux Oak était si haut, si ample et vénérable qu’il fut élu « président » de la « Société des chênes« . La Société des chênes est un club fondé en 1934 et toujours actif. Leur président est nommé à vie. Les statuts stipulent que « pour devenir membre de la Société, un chêne doit avoir une circonférence au moins égale à deux mètres et demi« . Toutefois, Locke Breaux Oak n’a pas survécu à l’implantation voisine de Dow Chemical. La pollution de l’air et de la nappe phréatique ont eu rapidement raison de lui et l’arbre a été dynamité en 1968. On lui a donc trouvé aussitôt un successeur. L’actuel président est toujours le Seven Sisters Oak à Lewisburg, au bord du lac de Ponchartrain, face à La Nouvelle-Orléans. On lui prête mille cinq cents ans. A ce qu’il semble, il n’y a guère d’usine chimique sur des kilomètres à la ronde. »

 

Extrait du très beau livre de Matthieu Duperrex : voyages en sol incertain : enquêtes dans les deltas du Rhône et du Mississippi (éditions Wildproject). Une histoire parmi toutes les histoires que raconte cet opus qui me rappelle certains livres d’Élisée Reclus ou de Gaston Bachelard. Une vidéo entretien avec son auteur est disponible sur le site Diacritik.

Silence.

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