Chemins de fer de Remy de Gourmont (PG, 48) Paysages de la petite ville, 33

On rencontre à la gare des soldats et des marins en congé qui regagnent leurs régiments ou leurs navires. La plupart ont l’air parfaitement calme de gens qui ont reçu un ordre, désagréable sans doute, mais qu’on ne discute pas. Point de manifestations ; on subit le fait, mais cela n’empêche pas de vivre. Deux marins, assis hier au buffet, causaient avec jovialité. Leur uniforme au col échancré leur donnait l’air de grands enfants et ils se montraient l’un l’autre leur ordre de rappel et s’entretenaient de leur congé interrompu. « Pas de chance, disait l’un, j’avais encore cinq jours. » Et l’autre : « Nous sommes loin dans la campagne, il a fallu rappliquer dès qu’on a reçu le papier. » Tout en avouant que le major leur avait défendu de boire, ils se commandèrent en riant une bouteille de vin blanc. Nous sommes ici sur un chemin que l’administration de l’État a récemment doté d’un express tri-hebdo- madaire qui relie directement Cherbourg à Rennes, Nantes et Bordeaux. C’est une grande amélioration dans les relations entre régions que l’ancien Ouest avait complètement négligées. Spécialement, entre ce pays et Rennes, c’était indispensable, car Rennes est devenu sa vraie capitale. De Rennes, il reçoit ses ordres militaires et de Rennes lui vient, dès huit heures du matin, le journal qui apporte les récentes nouvelles, plus de sept heures avant les grands journaux de Paris. Le chemin de fer de l’Etat, qui fonctionne maintenant merveilleusement, a fort bien compris cela et tout le monde ici lui en sait gré.

Remy de Gourmont, 1913.

Extrait de Paysages in La Petite ville suivi de Paysages, parue au Mercure de France, 1913. Disponible en ligne sur archive.org

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