Les feuilles par Remy de Gourmont (PG, 33) Paysages de la petite ville, 18

Je trouve les feuilles plus séduisantes encore que les fleurs. Sans doute sont-elles en général plus monotones, surtout de ton, mais quelle variété de formes ! Et la variété ne s’observe pas seulement d’espèces à espèces, mais sur la même plante, et pour certains arbres, sur la même branche. Qui ressemble plus, dit-on, qu’une feuille à une autre feuille ? Erreur ! Non seulement sur la même tige il n’y en a pas deux d’idendiques, mais il y a entre elles, quelquefois, des différences très grandes. Ceci est vrai des arbres et vrai des tiges herbacées. Ce n’est pas seulement par la nuance du vert qu’elles sont dissemblables, c’est par la forme variée. Les découpures sont diverses. Les pointes sont aiguës ou toutes rondes. Voici un lierre où cela s’observe très bien. Ses feuilles, ici où là, n’ont plus aucune pointe, découpent un ovale presque lisse sur les bords et, dans quelques-unes, l’ovale s’allonge en langue presque aiguë. Même phénomène sur un plant de capucines. Les feuilles y sont de toutes les dimensions possibles, depuis celle de la pièce anglaise d’une couronne jusqu’à celle de la pièce de cinquante centimes, et la découpure de chacune est très capricieuse. J’observe le phénomène sur vingt espèces différentes, poiriers, pêchers, charmilles, fraisiers, rosiers, etc. Une première observation minutieuse me fait conclure que le phénomène est plus accentué sur les plantes qui se propagent par bouture, sans s’être retrempées dans la génération par graines, tel le lierre. Plus anciennement, j’ai vu sur un houx épineux et frisé une quantité de feuilles lisses, inermes et gladiolées. Si j’étais botaniste, je me spécialiserais dans la feuille .

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Remy de Gourmont, 1913.

Extrait de Paysages in La Petite ville suivi de Paysages, parue au Mercure de France, 1913. Disponible en ligne sur archive.org

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