Amitiés par Remy de Gourmont (PG, 31) Paysages de la petite ville, 16

Je ne crois pas que l’on ait observé l’amitié chez les insectes. Qui peut dire cependant qu’elle n’existe pas, quand on pense à ces animaux merveilleux que sont les fourmis, les abeilles, les bourdons et autres hyménoptères ? La grande objection est que l’insecte est généralement trop affairé pour se livrer aux jeux du sentiment. Nul ne travaille comme un insecte. Il n’a pas de loisirs. Chez les mammifères, l’amitié est fréquente, même entre individus d’espèces différentes. On signalait l’autre jour celle qui a été observée entre un chat et un rat : elle devait frapper à cause de son caractère paradoxal et contradictoire. A bon chat, bon rat ! Voilà, en effet, un bon chat et voilà un bon rat. Elle est beaucoup moins rare entre chats et chiens, malgré le proverbe ironique :  amis comme chien et chat. Partout où il y a un chat, on doit s’attendre à des inimitiés et à des amitiés, car le chat, malgré son égoïsme, proverbial encore, est très sensible à la sympathie en même temps qu’il est enclin à des antipathies vigoureuses. J’en ai vu plusieurs, dans une cour, à Paris, vivre en très bonne intelligence avec un lapin, lequel, quand on sait le prendre, est le plus familier et le plus ordonné des êtres. Et à ce propos, je me demande pourquoi on s’entête, à la campagne, à enfermer ces bêtes, qui ont une propension certaine à s’attacher à lamaison où est assurée leur nourriture. Le lapin n’est nullement sans intelligence. Peut-être, à vrai dire, résisterait-il mal aux tentations du jardin ? On ne sait pas. La nourriture donnée à heure fixe apprivoise tous les animaux. Assurez leur sécurité et le jeu des sympathies commence. On ne fait que commencer à connaître l’animal.

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Remy de Gourmont, 1913.

Extrait de Paysages in La Petite ville suivi de Paysages, parue au Mercure de France, 1913. Disponible en ligne sur archive.org

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